Texas AgriLIFE Extension Service

Rats and mice can be found in homes, farm and ranch buildings, sheds and garages. They are offensive in many ways:

  • They eat and contaminate all types of food.
  • They damage and destroy property.
  • They carry diseases that are health hazards to both humans and animals-diseases such as typhus fever, Trichinosis, plague,infectious jaundice, Salmonella food infections, and rat mitedermatitis.
Identification of Rats and Mice

The signs of a rat or mouse infestation include droppings,tracks in the moist earth or dusty places, and burrows in the ground. There will be signs of gnawing and runways in the grass or through trash.You also can smell the presence of rats and mice,especially in a poorly ventilated room.

Methods of Control

    The principal means of controlling rats and mice are:
  • Removal of shelter.
  • Removal of water and food.
  • Use of rodenticides and traps.
  • Sealing possible entries to a building.

Removal of Shelter

Piles of lumber, trash or other materials can be shelters for rats. Trash, such as empty boxes and cartons, should be discarded of promptly. Stored materials should be at least 18 inches off the ground or floor, and with space between the material and the wall.

Removal of Water and Food

The best way to eliminate the food supply of rats and mice is to store food in glass or metal containers, and to put garbage in tightly covered trash cans. Repair leaky faucets and remove any water that rodents have access to.

Use of Rodenticides and Traps

Rodenticides. One effective way of destroying rats and mice, and the one most generally recommended, is the use of rodenticides. There are many different kinds of rodenticides available. Most are anticoagulants, which cause death by internal bleeding because they prevent blood clotting. Anticoagulant baits are available in multiple-dose and single-dose formulations.Rats and mice must eat the multiple-dose bait every day for 5 to 6 days, or every other day for at least 12 days before hemorrhages are fatal. Single-dose anticoagulant bait needs to be eaten by rats and mice only once before they die. Since the rodents feel no pain, there is no warning and they continue to feed if the bait is attractive.

Exposing the bait

For Rat Control. Offer dry anticoagulant bait to rats in 1 /4 to 1 /2 pound packages. Place bait less than 25 feet apart where rats feed along walls,i side and outside buildings, in dark corners,under floors, in attics and under stairways. To hurry feeding, cut paper sacks so that bait spills out. Keep replenishing the bait until the rats stop eating. When anticoagulant baits become old, replace them with fresh bait.

In addition to the dry form, a water-soluble bait is available for use in water. This is particularly effective in dry surroundings and where there is already another food available.

For Mice Control. Mice also are effectively controlled with anticoagulant baits, but in smaller amounts. Place tablespoon amounts( 1 /4 to 1 /2 ounces) of bait at 8- to 12-foot intervals where mice travel, along walls, in corners and hidden places. Water-soluble bait is not needed in mouse control since mice require very little water.

Traps are just as effective but they require more effort. They work well where there are few rats and mice. The best place to set traps is close to walls in areas where rodents run. The selection of baits for tripping is important. Baits should be fresh and changed daily. Use a variety of baits on traps rather than a single kind of bait. Fruit, peanut butter and nuts all make good baits.

Sealing Possible Entries to a Building

All openings rodents can enter should be covered with rat-resistant materials such as hardware cloth or steel wool. Doors should be closed when not in use, and all edges subject to gnawing should be covered with metal. Unnecessary openings should be covered with concrete or sheet metal. Concrete also can be used to prevent rats from burrowing under foundations.

Measuring Results

Results cannot always be measured by counting dead rats and mice. When baits are no longer being eaten, when there are no fresh droppings and when no live rats or mice are seen, results are as good as can be expected.

Safety Precautions

Read the label carefully. Do not purchase anticoagulant bait that does not have full instructions on the label. Look for the Environmental Protection Agency (EPA)registration number. Anticoagulant bait can harm any animal or human eating it. Keep pets,livestock and people out of buildings where the bait is placed.

If a human consumes an anticoagulant bait,force the person to vomit by giving them a tablespoon of salt in a glass of warm water.Call a physician immediately. All anticoagulant labels or instruction leaflets give further instructions for doctors.

Destroy unused bait and containers by burning or burying deeply. Store any bait or poison out of reach of children and pets.




Las ratas y los ratones pueden ser encontradosen casas, granjas y ranchos, bodegas, y garajes.Estos animales son perjudiciales de muchasmaneras:

  • Comen y contaminan todo tipo de alimentos.
  • Dañan y destruyen la propiedad.
  • Transmiten enfermedades que son un riesgopara la salud tanto de humanos como deanimales-como fiebre tifoidea, triquinosis,plaga, ictericia (jaundice) contagiosa,infecciones de Salmonela, y ermatitiscausada por el ácaro de rata.

Identificación deRatas y Ratones

Los indicios de una infestaciónde rata o ratón incluyenexcrementos, huellas en la tierrahúmeda o en lugares con polvo, y agujeros en latierra. Habrá señas de roeduras y veredas en elzacate o por la basura. También se puede oler lapresencia de ratas y ratones, especialmente enun cuarto con poca ventilación.

Métodos de Control

    Los métodos principales para el control de ratasy ratones son:
  • Eliminación de refugios.
  • Eliminación de agua y alimento.
  • Uso de rodenticidas (veneno para roedores)y trampas.
  • Sellar posibles entradas a un edificio.

Eliminación de Refugios

Montones de madera, basura y otros materialespueden ser refugios para las ratas. Basura, comocajas vacías y cart nes, deben ser eliminadosinmediatamente. Artículos guardados debenestar al menos unas 18 pulgadas del suelo opiso, y debe haber espacio entre la pared y losartículos.

Eliminación de Agua y Alimento

La mejor manera de eliminar los alimentosque atraen a las ratas y los ratones es guardaralimentos en envases de vidrio o metal, yponer la basura en recipientes (botes) bientapados. Repare llaves de agua que goteen yquite cualquier agua que roedores puedanalcanzar.

Uso de Rodenticidas y Trampas

Rodenticidas. Un método efectivo de matarratas y ratones, y uno de los más recomendados,es usar rodenticidas. Hay muchos diferentestipos de rodenticidas disponibles. La mayoríason anticoagulantes, que causan la muerte porhemorragia interna porque evitan la coagulaciónde sangre. La carnada (o cebo) anticoagulanteestá disponible en carnada de una dosis o dedosis múltiple. Las ratas y los ratones tienen quecomer la car ada de dosis múltiple cada día por5 ó 6 días, o cada tercer día por lo menos 12 díasantes de que la hemorragia sea fatal. La carnadade una dosis sólo se necesita comer una vez paraser mortal. Como los roedores no sienten dolor,no existe aviso y continúan comiendo de lacarnada si les atrae.

Exponiendo la carnada

Para el control de ratas. Déle a las ratascarnada anticoagulante en paquetes de 1 /4 o 1 /2libra. Coloque la ca nada a menos de 25 pies deseparado donde las ratas se alimenten cercade las paredes, dentro y fuera de edificios, enrincones oscuros, debajo de los pisos, en áticosy debajo de escaleras. Para apresurar laalimentación, hágale una abertura a lospaquetes para que se desparrame la carnada.Continúe poniendo más carnada hasta que lasratas dejen de comer. Cuando la carnada sehaga vieja, reemplázcala con carnada nueva.

Además de usar la forma seca, ta bién haydisponible una carnada soluble en agua. Estoparece ser muy efectivo en áreas secas y dondeya hay otro alimento disponible.

Para el control de ratones. Los ratonestambién se controlan efectivamente concarnada anticoagulante, pero en cantidadesmás pequeñas. Coloque la carnada en cantidadesde cucharada a ( 1 /4 a 1 /2 onza) intervalos de 8 a12 pies por donde pasen los ratones, cerca deparedes, rincones y lugares escondidos. Lacarnada soluble en agua no es necesaria en elcontrol de ratones porque estos requieren demuy poca agua.

Las trampas son igual de efectivas perorequieren más trabajo. Trabajan bien dondehay pocas ratas y ratones. El mejor lugar paraponer las trampas es cerca de paredes en áreaspor donde pasan los roedores. Lo que usa comocarnada es muy importante. La carnada bebeestar fresca y ser cambiada a diario. Use unavariedad de carnadas en vez de un sólo tipo decarnada. La fruta, crema de cacahuate y lasnuec s son buenas carnadas.

Sellar Posibles Entradas a un Edificio

Todas las aberturas por las cuales los roedorespuedan entrar deben ser cubiertas con unmaterial resistente a ratas como tela metálicao fibra de acero. Las puertas deben estarcerradas cuando no se usen, y todas las orillasque puedan ser roídas se deben cubrir con unalámina metálica. Las aberturas innecesarias sedeben cubrir con lámina metálica o concreto. Elconcreto también e puede usar para evitar quelas ratas excaven debajo de los cimientos.

Midiendo los Resultados

Los resultados no siempre se pueden mediral contar las ratas y ratones muertos. Cuandoya no comen la carnada, o se encuentranexcrementos y no se ven ratas o ratones vivos,entonces los resultados son tan buenos comopuede esperarse.

Precauciones de Seguridad

Lea la etiqueta cuidadosamente. No comprecarnada anticoaguante que no tengainstrucciones completas en la e iqueta.Busque el número de registro de la Agencia deProtección Ambiental (Environment ProtectionAgency-EPA). La carnada anticoagulantepuede ser perjudicial para cualquier animal opersona que la coma. Mantenga a los animalesdomésticos, ganado y a personas fuera de losedificios donde esté colocada.

Si una persona consuma carnada anti-coagulante,haga que vomite dándole unacucharada de sal en agua tibia. Llame a unmédico inmediatamente. Toda las etiqueta deanticoagulantes o folletos informativos debenofrecerle más información al médico.

Destruya la carnada que sobre y los envases alquemarlos o enterrarlos. Guarde cualquiercarnada o veneno fuera del alcance de los niñosy animales domésticos.

Texas Agricultural Extension Service · The Texas A&M University System
Servicio de Extens ón Agrícola de Texas · El Sistema de Universidades de Texas A&M



Adapted from publications L-1916 Control of Rats and Miceand L-1900 Controlling Rats and Mice with Anticoagulantsfor your use by Ana A. DeLuna, Extension Assistant inCommunications. Graphic design by Rhonda R. Kappler.

Una Vida Mejor project activities are supported by a grantfrom the W. K. Kellogg Foundation.

Educational programs conducted by the Texas AgriculturalExtension Service serve people of all ages regardless ofsocioeconomic level, race, color, sex, religion, ha dicap, ornational origin.

Adaptado de las publicaci—nes L-1916S El Control de Ratasy Ratones y L-1900S C—mo Controlar Ratas y Ratones conAnticoagulantes para su uso por Ana A. DeLuna, Asistentede Extensi—n en Comunicaciones. Dise–o gr‡fico porRhonda R. Kappler.

Actividades para el proyecto Una Vida Mejor sonpatrocinadas por una subvención de la Fundación W. K.Kellogg.

Los programas educativos dirigidos por el Servicio deExtensión Agrícola de Texas sirven a personas de todas lasedades sin distinción del nivel socioeconómico, raza, color,sexo, religión, impedimento u origen nacional.

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Reviewed for NASD: 04/2002